Que pasa con el Seguro Social cuando una persona muere

Un aspecto de la gestión de los últimos asuntos de un ser querido con el que la mayoría de la gente no está familiarizada es cómo manejar su último cheque de beneficios de jubilación del Seguro Social. Los familiares que sobreviven a menudo asumen incorrectamente que el patrimonio tiene derecho a quedarse con el último pago del beneficiario o que puede gastarse en cosas como los gastos del funeral. La verdad es que el último cheque de una persona mayor normalmente debe devolverse a la Administración del Seguro Social (SSA).

Comprender el calendario de pagos del Seguro Social

Las prestaciones de jubilación del Seguro Social se abonan en el mes siguiente al que corresponde. Por ejemplo, la prestación de enero de una persona mayor se recibe en febrero, la prestación de febrero se deposita directamente en marzo y así sucesivamente. Es importante entender que la SSA sólo paga las prestaciones de un mes concreto si el beneficiario estuvo vivo durante todo ese mes.

Por ejemplo, si tu madre recibió su paga del Seguro Social el 10 de abril y fallece el 29 de abril, su patrimonio puede quedarse con ese cheque porque en realidad es el pago del mes de marzo. Sin embargo, si su próximo cheque se domicilia automáticamente en mayo, habrá que devolverlo. Esto se debe a que ese cheque es del mes de abril y la SSA no paga las prestaciones del mes de la muerte del beneficiario.

Cómo notificar un fallecimiento a la Seguridad Social

La SSA debe ser notificada inmediatamente tras el fallecimiento de un beneficiario. La mayoría de las funerarias se encargan de ello en nombre de la familia superviviente si facilitan el número del Seguro Social del beneficiario fallecido. Sin embargo, en última instancia, es responsabilidad del superviviente asegurarse de que el fallecimiento se notifique lo antes posible, sobre todo si actúa en calidad de representante del beneficiario.

Comunique un fallecimiento a la Seguridad Social llamando al número gratuito 1-800-772-1213 (TTY 1-800-325-0778) entre las 7 de la mañana y las 7 de la tarde de lunes a viernes o acudiendo a una oficina local del Seguro Social. Aunque la SSA ha puesto a disposición muchas funciones y servicios en su sitio web, actualmente no es posible realizar una notificación de fallecimiento del Seguro Social en línea.

Tenga en cuenta que la SSA suspendió el servicio presencial al público el 17 de marzo de 2020, debido a la pandemia de coronavirus. Las citas en persona sólo están disponibles en situaciones limitadas y críticas, pero las oficinas locales del Seguro Social pueden ayudar por teléfono y fax. Para encontrar la información de contacto de su oficina local de la SSA, visite SSA.gov.

Devolución de los pagos del Seguro Social tras el fallecimiento

Una notificación rápida permite a la SSA dejar de pagar las prestaciones lo antes posible, minimizando la posibilidad de confusión sobre si hay que devolver el último cheque de un beneficiario fallecido o no. Si la SSA efectúa un pago correspondiente al mes de la muerte de un beneficiario, no lo gaste. Si un ser querido fallecido recibió sus beneficios en forma de cheque, no cobre ningún cheque correspondiente al mes de su muerte o posterior. En su lugar, devuélvalos a la SSA lo antes posible.

Si un beneficiario tardío había dispuesto que sus pagos se depositaran directamente en una cuenta bancaria, esto puede acelerar significativamente el proceso de devolución. Sin embargo, innumerables familiares supervivientes han gastado sin saberlo estos pagos finales y se han visto sorprendidos cuando el importe del pago es retirado automáticamente de la cuenta de depósito directo y devuelto a la SSA por la institución financiera. Tenga en cuenta que la SSA tampoco prorratea el pago del beneficiario por el mes de la muerte.

Según la SSA, «si el pago de una prestación se recibe por depósito directo, póngase en contacto con el banco u otra institución financiera lo antes posible y pídales que devuelvan los fondos recibidos para el mes del fallecimiento o posterior». Actuar con rapidez ayudará a las familias supervivientes a evitar cualquier confusión financiera durante un momento ya difícil.

Con los largos tiempos de espera entre las solicitudes iniciales y las decisiones de las audiencias (o las decisiones de los tribunales), si su reclamación es aprobada, a menudo se le adeudan importantes prestaciones retroactivas, siempre y cuando su reclamación sea aprobada. Lo primero que hay que saber es que la reclamación no suele morir con usted. Si su reclamación se aprueba después de su muerte, las prestaciones deben pagarse hasta la fecha del fallecimiento. Todo lo que se le deba a usted en el momento de su fallecimiento se pagará probablemente a otra persona. La pregunta es «¿a quién?».

En los casos del Seguro de Invalidez del Seguro Social, o «Título II», cualquier pago que se le deba antes de morir se paga según las prioridades establecidas en la Ley del Seguro Social. Estas prestaciones no se pagan según su testamento o la ley de su estado.

Esta es la lista de prioridades:

  • El cónyuge superviviente de la persona fallecida que, o bien (i) vivía en el mismo hogar con la persona fallecida en el momento del fallecimiento, o bien (ii) tenía, para el mes en el que la persona fallecida falleció, derecho a una prestación mensual sobre la base de los mismos salarios e ingresos por cuenta propia que tenía la persona fallecida;
  • el hijo o los hijos, si los hubiera, de la persona fallecida que, durante el mes en que ésta falleció, tuvieran derecho a una prestación mensual sobre la base de los mismos salarios e ingresos por cuenta propia que tenía la persona fallecida (y, en caso de que haya más de un hijo, a partes iguales para cada uno de ellos);
  • el progenitor o los progenitores, si los hubiera, del individuo fallecido que, durante el mes en que éste falleció, tenían derecho a prestaciones mensuales sobre la base de los mismos salarios e ingresos por cuenta propia que tenía el individuo fallecido (y, en caso de que haya más de un progenitor, a partes iguales para cada uno de ellos);
  • El cónyuge superviviente de la persona fallecida;
  • El hijo o los hijos de la persona fallecida (y, en caso de que haya más de un hijo, a partes iguales para cada uno de ellos);
  • El progenitor o los progenitores, si los hay, de la persona fallecida (y, en caso de que haya más de un progenitor, a partes iguales para cada uno de ellos); o
  • El representante legal de la herencia del fallecido.

Existe una excepción en la que no se abonan las prestaciones atrasadas según lo indicado anteriormente y es cuando se trata únicamente de la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI), o «Título XVI», y no está casado o no vive con su cónyuge y no es un niño solicitante que vive con uno de sus padres. En este caso, la prestación de la SSI puede abonarse al cónyuge que vive con el solicitante o a un progenitor con el que ha estado viviendo el niño solicitante.

El familiar que siga la reclamación tendrá que presentar una copia del certificado de defunción del reclamante, así como un formulario «Substitution of Party Upon Death«, HA-539 y SSA-174 «Claims For Amounts Due In Case of A Deceased Beneficiary«. Si un abogado representara al reclamante, la Administración del Seguro Social seguiría su procedimiento normal de tramitación de los honorarios del abogado.

Solicitar la prestación de supervivencia del Seguro Social

Comunicar el fallecimiento de un beneficiario es también un paso importante para determinar si algún familiar superviviente tiene derecho a las prestaciones en función del historial laboral del beneficiario. En algunos casos, las prestaciones de supervivencia no se pagan con carácter retroactivo y la persona debe reunir información y documentos para solicitarlas, así que no se demore. Para obtener más información sobre las prestaciones de supervivencia y otros programas del Seguro Social, visite el sitio web de la SSA.

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