Última modificación el mayo 7, 2022 por RealidadUSA

Licencia de conducir en USA para turistas

Explorar EE.UU. por carretera es, sin duda, una de las mejores formas de experimentar todo lo que este increíble país tiene que ofrecer. Desde explorar un estado como California, hasta realizar un viaje clásico por carretera como la Ruta 66, o simplemente explorar a fondo un tramo de la Autopista de la Costa del Pacífico, salir a la carretera en Estados Unidos es una experiencia totalmente gratificante.

Es, con diferencia, nuestra forma favorita de explorar el país, y hemos recorrido miles de millas en coche por Estados Unidos, incluyendo la Ruta 66, el Camino de Oregón y el Sur profundo.

ruta 66

Ruta 66

Personalmente, también me encanta conducir en Estados Unidos. Es un país realmente amigable con los coches, con carreteras grandes y bien mantenidas, con una señalización clara y con una gran cantidad de lugares para visitar.

Dicho esto, siendo turista en USA, hay definitivamente algunas cosas que he tenido que aprender para tener la mejor experiencia de conducción como turista en los Estados Unidos. Por suerte, si te acompaña un americano que está acostumbrado a conducir en Estados Unidos y que me ayuda (por ejemplo, gritando) cuando hago algo mal.

En el post de hoy, voy a compartir lo que he aprendido de numerosas experiencias de conducción en los EE.UU., generalmente desde la perspectiva de un conductor extranjero, pero estos consejos deberían ser útiles para cualquier persona que conduzca por primera vez en los EE.UU., o simplemente quiera un recordatorio de cómo es la conducción en los EE.UU.

Estos consejos para conducir en Estados Unidos deberían ser útiles para cualquier persona que vaya a conducir en Estados Unidos, incluso si no es la primera vez que lo hace.

No están en ningún orden en particular, así que léelas todas para asegurarte de que las conoces bien, ya que muchas cosas sobre la conducción en Estados Unidos son diferentes en comparación con otros países en los que hayas conducido.

¿Se puede conducir con una licencia extranjera en los Estados Unidos?

Sí, puedes conducir con un permiso extranjero en Estados Unidos.

Si va a visitar los Estados Unidos, es una buena idea obtener un permiso de conducir internacional (IDP) antes de su llegada. Aunque los requisitos para obtener el permiso de conducir varían de un estado a otro, tenerlo a mano te asegura menos problemas en caso de que te paren las fuerzas del orden, tengas un pequeño accidente o te enfrentes a otros problemas durante tu estancia en Estados Unidos. Antes de viajar a Estados Unidos, debe comprobar los requisitos individuales de cada estado. Puede hacerlo en línea o poniéndose en contacto con el departamento de vehículos de motor del estado que va a visitar. Obtenga más información aquí, seleccione el estado que va a visitar en el menú desplegable y haga clic en «Ir».

Las leyes de la mayoría de los estados de EE.UU. requieren que los conductores extranjeros obtengan un IDP para acompañar su licencia de conducir nacional si su licencia nacional no está en inglés. Si su licencia nacional no está en inglés, recuerde que necesitará tener tanto un IDP como su licencia nacional para conducir en los Estados Unidos.

¿Cuánto tiempo se puede conducir con una licencia de otro país?

Todos los estados de EE.UU. reconocen los permisos de conducir extranjeros. En la mayoría de los casos, su licencia será válida hasta 4 meses después de la fecha de entrada en EE.UU. Consulte al DMV del estado en el que desea conducir para confirmar la duración de la validez y las normas para conducir con una licencia de conducir extranjera. Su licencia extranjera es válida si va acompañada de su pasaporte internacional.

Requisitos para conducir en Estados Unidos

Los requisitos para conducir legalmente en Estados Unidos ya se han tratado anteriormente con más detalle. Para explicarlo brevemente, estos son los requisitos:

  • Debe tener al menos 18 años de edad en el momento de conducir
  • Debe tener una licencia de conducir válida emitida por el estado, una licencia de conducir extranjera o un permiso de conducir internacional. No se admiten permisos caducados.
  • No debe padecer ninguna enfermedad que le incapacite para conducir.
  • Debe cumplir con todas las leyes y reglamentos de conducción del estado.

Consejos esenciales para conducir en Estados Unidos

Las señales de tráfico en Estados Unidos suelen utilizar símbolos en lugar de palabras para comunicarse con los conductores, independientemente de las barreras lingüísticas. El color y la forma de cada señal suelen indicar el tipo de información que transmite la señal. Familiarícese con los símbolos de las señales de tráfico para maximizar su seguridad al conducir en Estados Unidos. Haga clic aquí para ver una lista de las señales de tráfico más comunes que puede encontrar y las normas generales de circulación en Estados Unidos. Continúe leyendo a continuación para obtener más consejos de conducción:

  • Si conduces despacio -quizá sólo te estás acostumbrando al tráfico- el mejor carril para ti es el de la extrema derecha, si hay más de un carril que vaya en tu misma dirección, por supuesto.
  • Al viajar por una autopista o autovía, tu coche debe permanecer en el carril derecho, a menos que vayas a adelantar a otro vehículo. A menudo hay señales que te lo recuerdan. Sin embargo, ten en cuenta que en las autopistas interestatales, el carril derecho dentro de una zona urbana es a veces sólo para salir (dejar) la interestatal en la siguiente oportunidad.
  • Si se encuentra en una intersección, los conductores estadounidenses suelen ceder el paso al vehículo que llegó primero a la intersección. Si dos vehículos llegan al mismo tiempo, el conductor de la derecha avanza, a menos que esté detenido por una señal roja de STOP o YIELD.
  • No toques el claxon, a menos que te encuentres en una situación en la que necesites llamar la atención de otro conductor o peatón. Por ejemplo, está bien tocar el claxon cuando otro coche está a punto de atropellarte, pero puede que te des cuenta de que tocar el claxon en Estados Unidos es menos habitual que en otros países.
  • El límite de velocidad en una zona residencial suele ser de 35 millas por hora (60 km/h), pero en muchas zonas es de 25 o 30 millas por hora. En las autopistas interestatales y en las carreteras con muy poco tráfico e intersecciones, el límite de velocidad suele ser de 55 millas por hora o más.
  • Si ha tomado unas cuantas copas, recuerde que siempre debe hacer concesiones al conducir y nunca sobrepasar el límite legal de alcohol en sangre, que es de 0,08.
  • Cada estado tiene un método único para cobrar por el uso de las carreteras de peaje. Haga clic aquí para obtener más información sobre dónde y cómo puede pagar por las carreteras de peaje.

Leyes estatales en Estados Unidos

Una de las primeras cosas que hay que tener en cuenta en EE.UU. es que, por lo general, hay dos tipos de leyes: las federales, que se aplican a todo el país, y las estatales, que varían en función del estado en el que te encuentres.

La mayoría de las leyes de tráfico se establecen a nivel estatal, lo que significa que varían según el estado en el que te encuentres: cosas como los límites de velocidad, los límites de edad y las leyes de conducción bajo los efectos del alcohol o las drogas.

Por supuesto, algunas cosas son comunes en todo el país. Por ejemplo, todo el tráfico circula por la derecha (a excepción de las Islas Vírgenes de EE.UU.), se necesita un permiso de conducir y hay límites de velocidad en todas las carreteras, aunque varían según el estado.

Límites de edad para conducir en Estados Unidos

La edad a la que está legalmente permitido conducir solo con un permiso de conducir completo en los Estados Unidos varía según el estado, pero se sitúa entre los 16 y los 18 años. Aquí tienes una lista completa de las edades legales para conducir por estados.

Estado Permiso de aprendizaje Licencia restringida Licencia completa
Alabama 15 16 17
Alaska 14 16 16, 6 meses.
Arizona 15, 6 meses. 16 16, 6 meses.
Arkansas 14 16 18
California 15, 6 meses. 16 17
Colorado 15 16 17
Connecticut 16 16, 4 meses. 18
Delaware 16 16, 6 meses. 17
District of Columbia 16 16, 6 meses. 18
Florida 15 16 18
Georgia 15 16 18
Hawaii 15, 6 meses. 16 17
Idaho 14, 6 meses. 15 16
Illinois 15 16 18
Indiana 15 16, 3 meses. 18
Iowa 14 16 17
Kansas 14 16 16, 6 meses.
Kentucky 16 16, 6 meses. 17
Louisiana 15 16 17
Maine 15 16 16, 9 meses.
Maryland 15, 9 meses. 16, 6 meses. 18
Massachusetts 16 16, 6 meses. 18
Michigan 14, 9 meses. 16 17
Minnesota 15 16 17
Mississippi 15 16 18
Missouri 15 16 18
Montana 14, 6 meses. 15 16
Nebraska 15 16 17
Nevada 15, 6 meses. 16 18
New Hampshire 15, 6 meses. 16 17, 1 meses.
New Jersey 16 17 18
New Mexico 15 15, 6 meses. 16, 6 meses.
New York 16 16, 6 meses. 18
North Carolina 15 16 16, 6 meses.
North Dakota 14 15 16
Ohio 15, 6 meses. 16 18
Oklahoma 15, 6 meses. 16 17
Oregon 15 16 17
Pennsylvania 16 16, 6 meses. 18
Rhode Island 16 16, 6 meses. 17, 6 meses.
South Carolina 15 15, 6 meses. 16, 6 meses.
South Dakota 14 14, 6 meses. 16
Tennessee 15 16 17
Texas 15 16 18
Utah 15 16 17
Vermont 15 16 16, 6 meses.
Virginia 15, 6 meses. 16 18
Washington 15 16 17
West Virginia 15 16 17
Wisconsin 15, 6 meses. 16 16, 9 meses.
Wyoming 15 16 16, 6 meses.

Como visitante, generalmente encontrará que la mayoría de las compañías de alquiler de coches le exigirán ser mayor de 21 años para alquilar un coche, y suele haber un recargo por alquilar un coche si es menor de 25 años. Vea más abajo sobre este tema en la sección de alquiler de coches.

Reglas básicas

Como en todos los países, hay algunas normas básicas de conducción que hay que respetar. Éstas son:

  • Conduzca por el lado derecho de la carretera (¡excepto en las Islas Vírgenes estadounidenses!)
  • Respete todos los límites de velocidad indicados.
  • No conduzcas si superas el límite legal de alcohol en sangre, que en todos los estados es una concentración de alcohol en sangre igual o superior a 0,08 por ciento. Las sanciones varían según el estado, pero básicamente, no debes hacerlo.
  • Debe detenerse en todas las señales de STOP (ver más abajo para más información sobre las señales de STOP).
  • Debe detenerse ante los autobuses escolares parados con luces intermitentes y una señal de stop (más adelante sobre los autobuses escolares).
  • Al menos el conductor y el pasajero del asiento delantero deben llevar el cinturón de seguridad.

Semáforos

Como casi todos los países del mundo, Estados Unidos utiliza semáforos para controlar el tráfico. Los semáforos pueden ser rojos, amarillos o verdes. Estos colores significan:

  • Rojo – parada. Como puede imaginar, rojo significa parar, y debe detenerse en un semáforo en rojo. Habrá una línea en la carretera que marcará dónde debe detenerse si es el primer coche que llega al semáforo; de lo contrario, simplemente se detendrá en la fila detrás del resto del tráfico que espera. Tenga en cuenta que, en algunas situaciones, se le permite seguir adelante después de detenerse, incluso con el semáforo en rojo.
  • Amarillo: debe detenerse en la línea de detención. Si va demasiado rápido para detenerse con seguridad, por ejemplo, si está a punto de cruzar la línea de detención y el semáforo cambia de verde a amarillo cuando se acerca, puede continuar, pero si puede detenerse con seguridad es aconsejable hacerlo y no intentar «ganarle al semáforo».
  • Verde – continúe. El semáforo pasa de rojo directamente a verde, momento en el que puede continuar. Si un semáforo está en verde al acercarse a él, puede continuar la marcha, aunque tenga en cuenta que si cambia a amarillo está obligado a detenerse a menos que no sea seguro hacerlo.

Límites de velocidad en Estados Unidos

  • El límite máximo de velocidad en las carreteras rurales interestatales es de 70 mph, con un mínimo de 45 mph.
  • En las carreteras de cuatro carriles divididos, el límite es de 65 mph, y en todas las demás carreteras es de 55 mph.

Si conduces por una zona escolar designada, debes bajar a 15 mph. No siempre están claramente señalizadas, así que presta atención en las zonas urbanas. Aunque en EE.UU. hay menos radares que en el Reino Unido, muchos policías de tráfico se esconden en los arbustos a la espera de los coches que circulan con exceso de velocidad.

Los límites de velocidad varían según la carretera y el estado, así que no hay una respuesta única para todos. Los límites de velocidad se expresan en millas por hora, y en algunas carreteras hay límites de velocidad mínimos y máximos que debes respetar. Los límites varían desde 15 mph hasta 85 mph en una carretera rural de Texas.

El mejor consejo es respetar todas las señales de límite de velocidad publicadas, y aprender cuáles son los límites habituales para los diferentes tipos de carreteras y lugares del estado o estados por los que se conduce. Para ver un desglose completo de los límites de velocidad por estado, consulta esta lista.

Alquilar un vehículo en Estados Unidos

Si tiene una licencia válida de su país de origen, puede alquilar un vehículo en EE.UU., aunque hay que tener en cuenta algunas restricciones.

En la mayoría de los estados, no existe ningún requisito legal para que una empresa de alquiler te alquile un coche, y queda a su discreción a quién se lo alquila.

Casi todas las empresas de alquiler de coches tienen restricciones de edad mínima y cobran una cuota si eres menor de cierta edad: la mayoría de las empresas cobran un suplemento si eres menor de 25 años, y la mayoría no te alquilan si eres menor de 21 años.

Además, si tiene menos de 25 años, es posible que no pueda alquilar los modelos de coches de gama más alta. No suele haber límite de edad, pero si tienes más de 70 años conviene confirmar que no habrá problema.

Para alquilar un vehículo, normalmente tendrá que utilizar una tarjeta de crédito para pagarlo, y muchas empresas le harán una retención en su tarjeta por una cantidad fija, para cubrirles en caso de accidente. Nuestro consejo es que busque una tarjeta de crédito que incluya cobertura de responsabilidad civil y de accidentes para el alquiler de coches, de modo que pueda evitar las elevadas comisiones que las empresas de alquiler de coches cobran por este servicio.

Como alternativa, si no es posible, puede contratar un seguro a terceros que ofrezca el mismo tipo de cobertura por una fracción del coste.

Es posible que también tenga un seguro de alquiler de coches vinculado a su propia póliza de seguro de coche, así que compruebe también si cubre un coche de alquiler en EE.UU. Tenga en cuenta que si tiene cobertura total a través de su tarjeta de crédito o de su propia póliza de seguro, en la mayoría de los casos tiene que rechazar la cobertura de la agencia de alquiler de coches para poder utilizar su seguro. Tenga claro cómo está cubierto y dónde.

También necesitará un permiso de conducir completo y válido. Algunas compañías de alquiler de coches exigen que esté en inglés, por lo que si su licencia no está emitida en inglés, es posible que necesite un Permiso de Conducir Internacional o una traducción certificada de su licencia original, que deberá obtener antes de salir de su país.

Si su carnet no está en inglés, le recomendamos que obtenga el Permiso de Conducir Internacional aunque no sea obligatorio, ya que también le será útil si le paran o tiene cualquier otro problema mientras conduce.

Requisitos para el alquiler de coches

Si viene a Estados Unidos y quiere conducir usted mismo, lo más probable es que en un momento u otro tenga que recurrir a los servicios de alquiler de coches. Este tipo de servicios están disponibles en todo Estados Unidos a precios razonables. Pero también tienen algunos requisitos.

Requisitos de la licencia

Todas las empresas de alquiler le pedirán su permiso de conducir, ya sea el emitido por el estado, el extranjero o el IDP. Sin esto, la empresa puede decidir no alquilarle los coches. Pueden decidir quedarse con una copia del mismo o simplemente verificarlo y devolverlo. Por lo tanto, prepárate para presentar uno cuando vayas a elegir un coche.

Contratos de alquiler

La empresa hará un contrato de alquiler con usted. En él se detallará todo, desde el tiempo que te llevarás el coche hasta el coste del mismo. Este documento también incluirá una cláusula de reembolso por daños y una cláusula de reembolso por rotura a mitad de camino. Así que no olvides leerlo detenidamente al menos una vez.

Historial de conducción

Las empresas pueden pedirte tu historial de conducción. Si encuentran alguna infracción, pueden cancelar su acuerdo o reserva a su discreción.

Seguro

Es bueno estar cubierto con un seguro cuando se alquila un coche. Puedes cubrirlo a través de una póliza de seguro de coche personal, de la pertenencia a un club de automovilistas o de una tarjeta de crédito. Si usted es un viajero de negocios, entonces su empleador puede tenerlo ya cubierto. Lo importante aquí es no duplicar coberturas.

Depósito y pago

En función de la política de la empresa, es posible que te pidan que hagas un pago por adelantado y que pagues el resto en el momento de devolver el vehículo.

Tipos de carreteras en Estados Unidos

Los Estados Unidos tienen una serie de tipos de carreteras. Según nuestra experiencia, pueden clasificarse a grandes rasgos como sigue:

licencia de conducir internacional para estados unidos

Tipos de carretera en Estados Unidos

Carreteras interestatales

Como su nombre indica, una interestatal es una carretera que atraviesa estados. Pueden compararse con las autopistas del Reino Unido o las autobahns de Alemania. Suelen tener al menos dos carriles y cuentan con rampas de entrada y salida en lugar de señales de stop o semáforos.

Las interestatales mantienen el mismo número independientemente del estado: la Interestatal 40, por ejemplo, atraviesa ocho estados y se llama Interestatal 40 en todos ellos.

Las velocidades máximas en la interestatal varían según el estado, desde 60 mph hasta 80 mph. Los límites de velocidad están claramente indicados y deben ser respetados.

Carreteras estatales

Una carretera estatal es específica de un estado. La carretera estatal 54 de un estado será una carretera diferente a la de otro estado.

Las carreteras estatales varían desde estilos de doble calzada hasta autopistas de un solo carril, y al pasar por pueblos, ciudades y aldeas, el límite de velocidad puede variar desde 20 mph hasta 75 mph. Como siempre, compruebe la normativa estatal local y respete los límites de velocidad indicados.

Carreteras del condado

Una carretera comarcal es cualquier carretera mantenida por la autoridad local del condado, en lugar del sistema estatal o federal. Las carreteras del condado suelen ser carreteras más pequeñas y lentas, y tienen una designación «C» o «CR», seguida de un número.

Varían en tamaño y calidad, desde autopistas hasta carreteras sin asfaltar, dependiendo de la zona, el tráfico y el presupuesto local del condado. De nuevo, como varían enormemente en calidad y tamaño, los límites de velocidad en las carreteras comarcales también varían enormemente.

Señales de Stop

Las señales de STOP fueron una fuente de mucha confusión cuando me familiaricé con la conducción en los Estados Unidos. No tanto por el hecho de parar, que es obvio, sino por la forma en que, en las intersecciones de las carreteras, las señales de STOP se utilizan para dictar la prioridad del tráfico.

En principio, parece fácil. Si dos carreteras se cruzan, hay cuatro «entradas» y cuatro «salidas» en la intersección. En otros paises, esto se gestionaría con un semáforo o una rotonda. En los Estados Unidos, la forma en que funciona es que si varios vehículos llegan a la intersección STOP, se da prioridad al primer vehículo que llega.

Esto sólo es así si se trata de un STOP «en todas las direcciones», es decir, si todas las entradas a la intersección tienen una señal de STOP. A veces, esto no es el caso, lo que significa que usted tiene que ceder el paso a todo el tráfico de paso.A veces esto puede ser difícil de decir, y usted tiene que mirar cuidadosamente para ver qué tipo de intersección de STOP.
En la mayoría de los casos, la señal de STOP estará claramente marcada para indicar que se trata de un STOP en todas las direcciones (por ejemplo, en 4 direcciones), o si el tráfico transversal no se detiene.

Si se trata de un STOP de cuatro (o incluso de cinco) vías, al principio puede resultar un poco complicado saber quién ha llegado y cuándo, pero con un poco de práctica se le coge el tranquillo. En caso de duda, espere un poco.

Una última cosa a tener en cuenta es si llega al mismo tiempo que otro u otros vehículos. En este caso, el vehículo de la izquierda tiene que ceder el paso al de la derecha. En todos los casos, te aconsejo que seas prudente y salgas despacio por si acaso, aunque estés seguro de que tienes preferencia de paso.

Encendido de semáforos

Una de las normas más inusuales, pero bastante lógicas cuando te acostumbras a ella, en los Estados Unidos, es que se permite girar a la derecha en un semáforo en rojo, a menos que haya una señal que te indique específicamente que no lo hagas.

A veces habrá un carril para girar a la derecha, que debe utilizar para girar si está allí. Si el semáforo está en rojo, debe comportarse como si fuera una señal de STOP: acérquese a la línea de detención con el intermitente encendido, deténgase, compruebe si hay tráfico y, si está despejado, podrá girar a la derecha, cediendo el paso a los peatones que tengan derecho a ello.

Este es el tipo de norma que puede sorprender a los nuevos conductores en EE.UU., ya que generalmente va en contra de todo lo que has aprendido en tu país, ya que una luz roja significa no ir. Sin embargo, es importante que lo recuerdes y lo cumplas, ya que si te olvidas de ir en una curva muy concurrida, el tráfico que viene detrás puede enfadarse porque no estás siguiendo las reglas de la carretera.

Tenga en cuenta que esta norma no se aplica en la ciudad de Nueva York. En Nueva York sólo se puede girar con el semáforo en rojo si se indica específicamente, de lo contrario es ilegal.

Adelantar a otros vehículos

Adelantar a otro vehículo funciona de forma muy parecida a la de otros países del mundo. Se puede adelantar en una carretera normal si hay una línea discontinua (amarilla o blanca) en el centro de la carretera y es seguro hacerlo.

En las autopistas de varios carriles, el tráfico más lento debe permanecer a la derecha y el más rápido debe pasar por la izquierda. Por lo general, sólo debes utilizar los carriles rápidos para adelantar, y por lo demás, mantente siempre a la derecha.

Según mi experiencia, especialmente en las autopistas más anchas (de 10 y 12 carriles de ancho), las normas son un poco menos claras. En algunos estados, en las autopistas con más de dos carriles a cada lado, la ley permite adelantar por el lado izquierdo o por el derecho. Esto significa que si no conduces por el carril de la derecha, tienes que ser consciente de que el tráfico más rápido podría adelantarte por cualquiera de los dos lados.

En mi experiencia posterior, he observado que los conductores adelantan por ambos lados incluso cuando sólo hay dos carriles en cada dirección. Mi consejo es que intentes adelantar sólo por la izquierda si es posible, a menos que estés absolutamente seguro de que es legal adelantar por ambos lados en el estado en el que te encuentras. Aquí tienes un resumen de qué estado tiene qué ley respecto a adelantar por la derecha.

Números de salida de las interestatales

Este es un consejo que me desconcertó durante un tiempo al venir del Reino Unido. En el Reino Unido, los números de las salidas de las autopistas son secuenciales, por lo que la salida 2 sigue a la salida 1, y así sucesivamente.

En EE.UU., los números de las salidas de las autopistas se basan a menudo en el número de millas que se han recorrido en la autopista. Por ejemplo, si pasas la salida 280 y la siguiente salida está a diez millas, será la salida 290.

Esto tiene mucho sentido y te ayuda a ver fácilmente la distancia de la siguiente salida, pero me confundió durante un tiempo, ya que esperaba números secuenciales y pensé que me estaba perdiendo las salidas. Fue toda una revelación cuando Jess me señaló esto después de semanas de conducir en los Estados Unidos.

Nota: un lector ha señalado en los comentarios que algunos estados tienen salidas secuenciales. Así que ten en cuenta que cualquiera de las dos opciones es posible.

Comprar gasolina / gas

La gran mayoría de los coches en EE.UU., especialmente los de alquiler, utilizan combustible de petróleo sin plomo, y se suele denominar «gasolina sin plomo» o simplemente «gas». El gasóleo está disponible, pero generalmente se reserva para camiones o vehículos más grandes, por lo que la mayoría de los surtidores de las gasolineras comerciales no lo tienen de serie.

Asegúrese de comprobar antes de salir de la agencia de alquiler de coches qué tipo de combustible admite su coche (sin plomo o diésel) y fíjese en si requiere un determinado tipo de sin plomo; por ejemplo, algunos pueden estar diseñados para gasolina sin plomo premium con un octanaje de 97 o superior.

Comprar combustible es, en la mayoría de los casos, un proceso bastante sencillo. Casi todas las máquinas tienen un lector de tarjetas de crédito/débito, y sólo hay que preautorizar la tarjeta, llenar el depósito y facturar a la tarjeta. Las estaciones de servicio de este tipo suelen suministrar combustible las 24 horas del día, aunque la oficina cierre.

No hay necesidad de entrar y ver al encargado a menos que quieras pagar en efectivo, o que desees pagar con tu tarjeta dentro. En ese caso, tienes que especificar una cantidad por adelantado con el encargado, pagar esa cantidad y luego puedes repostar. Si ha sobreestimado la cantidad que necesita, puede obtener cambio para pagar en efectivo volviendo al interior, o se le volverá a acreditar en su tarjeta de crédito.

Por lo general, lo más fácil es utilizar la opción de pago con tarjeta de crédito en el surtidor. Sin embargo, aunque tengas una tarjeta de crédito, es posible que te pidan que introduzcas un código postal en el surtidor (el que se adjunta a la dirección de facturación de tu tarjeta de crédito) y, por lo general, esto no funcionará si tienes una dirección extranjera, por lo que es posible que tengas que usar dinero en efectivo en estos casos.

Hay que tener en cuenta, como se ha señalado en los comentarios, que en algunos estados no se puede echar la gasolina uno mismo. En estos estados, como Oregón, habrá un encargado de repostar que te preguntará cuánta gasolina quieres y se encargará de repostar por ti. También suelen encargarse del pago. Ten en cuenta que en estas gasolineras no se espera que des propina.

Ten en cuenta que los precios de la gasolina varían mucho de un estado a otro, y si vas a conducir por varios estados, es posible que quieras comprobar que no vale la pena cruzar una frontera estatal para conseguir gasolina más barata.

Conducción bajo los efectos del alcohol en Estados Unidos

Como ya hemos dicho, el límite legal de alcoholemia es de 0,08% en Estados Unidos. Por desgracia, no hay una cantidad fija de bebida que te lleve a ese límite, porque hay un gran número de factores individuales, desde el peso y la altura hasta el índice metabólico y el sexo, e incluso lo que has comido ese día.

Básicamente, es mucho más fácil no beber en absoluto que correr el riesgo de que te pillen por conducir superando el límite. En muchos estados, si has bebido, aunque estés por debajo del límite de alcoholemia puedes ser acusado si el agente considera que estás afectado.

También puede ser acusado en muchos estados si tiene pasajeros menores de 21 años por cualquier cantidad de BAC.

Seguros

La mayoría de los estados de Estados Unidos exigen un seguro de coche. Hay dos tipos principales de seguro: el de responsabilidad civil y el de colisión/daños.

El seguro de responsabilidad civil cubre a otras personas y sus bienes en caso de accidente, es decir, si usted choca con otra persona, el seguro pagará los daños. El seguro de colisión/daños te cubre los daños de tu vehículo.

El seguro que casi todos los estados exigen tener es el de responsabilidad civil, siendo el de colisión/daños generalmente opcional.

A continuación le ofrecemos un resumen de los niveles de seguro que necesitará por estado para empezar, así como otras explicaciones sobre las coberturas necesarias. Si conduces un coche de alquiler, lo mejor es tener ambos tipos de seguro, ya que los costes por daños pueden ser astronómicos.

Autobuses escolares

Otro aspecto que me sorprendió la primera vez que visité EE.UU.: las normas relativas a los autobuses escolares son muy estrictas. La mayoría de los autobuses escolares se reconocen fácilmente por su pintura amarilla brillante, y la mayoría están claramente marcados como tales.

Lo que quizá no sepas es que cuando un autobús escolar está recogiendo o dejando pasajeros, todo el tráfico de vehículos debe detenerse. Cuando el autobús se detiene, salen de él grandes señales de «STOP» (en la mayoría de los autobuses), y parpadean luces rojas.

En este punto, todo el tráfico, incluido el que viene en sentido contrario (a menos que haya una vía separada), debe detenerse y esperar a que el autobús termine su operación y siga su camino.

Estas normas pueden variar ligeramente según el estado, con diferentes directrices sobre la distancia a la que debe detenerse el autobús, así como otros detalles; la mejor opción es comprobar las normas por estado. Aquí tienes un resumen para empezar.

Uso del teléfono móvil

Esto debería ser bastante obvio: ¡no utilices el teléfono móvil mientras conduces! Es increíblemente distraído y peligroso, y realmente no vale la pena. Además, las multas pueden ser muy caras.

Por supuesto, el panorama legal es un poco diferente a mi opinión. Algunos estados no permiten el uso de teléfonos móviles en la conducción, otros prohíben el envío de mensajes de texto y el uso de Internet, mientras que otros permiten el uso del teléfono, y otros no tienen ninguna restricción.

Aquí hay un resumen completo de todas las leyes, estado por estado. Espero que esto se actualice a medida que salgan más estudios que demuestren los peligros de la conducción y el uso del teléfono móvil.

Conducir con niños en Estados Unidos

Si conduces con niños en EE.UU., tendrás que conocer aún más normas. Sí. Vamos a verlas:

  • Cinturones de seguridad y asientos de coche. Casi todos los estados tienen leyes específicas relativas a las restricciones para niños, que varían en función del tamaño de su hijo. En la mayoría de los estados, tendrá que utilizar un asiento de seguridad para niños, un asiento elevador o un cinturón de seguridad de tamaño adulto para su hijo, dependiendo del peso de éste. Algunos estados también regulan la posición de la silla de seguridad o del asiento elevador, como por ejemplo que debe estar en el asiento trasero o que debe estar orientado hacia delante o hacia atrás. Aquí tienes un desglose completo de los requisitos legales por estados.
  • Fumar en el coche. En general, no es ilegal fumar en un coche con un menor presente en los Estados Unidos, aunque algunos estados han implantado o están probando dicha prohibición. Para ver una lista de estos lugares, consulte aquí. Sin embargo, tenga en cuenta que muchas agencias de alquiler de coches en EE.UU. no permiten fumar en sus coches o cobran una tasa de limpieza obligatoria por fumar.

Qué hacer si te para la policía en Estados Unidos

En el peor de los casos, cometerá una infracción de tráfico y será detenido por la policía. Pueden pararte por diversos motivos, desde superar el límite de velocidad establecido hasta conducir de forma peligrosa o que las luces de tu vehículo no funcionen.

Si un vehículo de la policía le indica que se detenga, lo cual suele ser bastante obvio, ya que estará justo detrás de usted con las luces intermitentes, debe detenerse tan pronto como sea seguro hacerlo.

Cuando su vehículo se detenga, debe permanecer en él, con las manos en el volante y el cinturón de seguridad abrochado. Debe abrir la ventanilla del conductor y, si está oscuro, encender las luces interiores del vehículo. No salga del vehículo ni se desabroche el cinturón de seguridad. Permanezca sentado y espere al agente.

Si crees que la multa fue injusta, puedes impugnarla en el tribunal de tráfico más adelante. Si sabes que has cometido una infracción, puedes simplemente pagarla y seguir adelante para no acabar con un expediente.

Por último, para obtener mucha más información sobre cómo comportarse cuando te paran en un vehículo, tus derechos y qué hacer si por alguna razón te detienen, echa un vistazo a este artículo.

Peligros de la conducción en EE.UU.

Una de las principales causas de los accidentes en Estados Unidos es que la gente no se detecta al entrar en las carreteras estatales, por lo que hay que tomar siempre precauciones en los cruces. Otros peligros a los que hay que prestar atención son

  • Los ciervos y los animales grandes que se meten en la carretera
  • Perderse – lleva siempre un mapa por si te falla el GPS
  • Tormentas severas – generalmente es mejor evitar la conducción y dirigirse a un refugio

Si algo va mal mientras conduces, debes llamar a tu compañía de alquiler de coches. Si se trata de una emergencia, se puede contactar con los servicios de emergencia estadounidenses a través del 911.

Últimos consejos para conducir en Estados Unidos

Mis últimas palabras sobre la conducción en EE.UU. son que no hay que olvidar el motivo por el que se está allí en primer lugar: lo más probable es que sea para ver el paisaje y disfrutar de las vistas. Así que tómatelo con calma, no tengas prisa y disfruta.

Intenta limitar tu conducción a las horas de luz para poder disfrutar del paisaje, elige una fantástica música de carretera que te acompañe, ¡y pásalo en grande!

Otras lecturas e información sobre la conducción en EE.UU.

Bueno, han sido muchas palabras para ayudarte a empezar. Por supuesto, no puedo abarcarlo todo en un solo artículo, así que aquí tienes algunos recursos útiles para ponerte en marcha:

  • El Departamento de Vehículos Motorizados de los Estados Unidos (DMV) tiene una lista completa de normas de circulación, señales de tráfico y más, por estado, disponible aquí.
  • El gobierno estadounidense tiene una página específica sobre consejos de conducción para los visitantes.

 

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