Última modificación el agosto 30, 2022 por RealidadUSA

¿Qué es el trabajo social y qué hacen los trabajadores sociales?

El trabajo social es una profesión en la que profesionales formados se dedican a ayudar a las personas y comunidades vulnerables a superar los retos a los que se enfrentan en la vida cotidiana.

Los trabajadores sociales ejercen en una gran variedad de entornos, unidos por su compromiso de defender y mejorar la vida de las personas, las familias, los grupos y las sociedades.

¿Cuál es el papel de los trabajadores sociales?

Aunque existe una gran variedad de entornos en los que los trabajadores sociales ejercen su profesión, todos ellos comparten el compromiso de:

  • Promover el bienestar social
  • Ayudar a personas de todos los orígenes a superar los retos individuales a los que se enfrentan
  • Defender la justicia social y económica para los miembros de diversas comunidades
  • Incorporar el código deontológico del trabajo social

¿A quién ayudan los trabajadores sociales?

Los trabajadores sociales trabajan directamente con, y en nombre de, una amplia variedad de poblaciones. Algunos ejemplos son:

  • Niños y adolescentes.
  • Personas con discapacidad.
  • Personas en situación de pobreza o sin hogar.
  • Pacientes médicos.
  • Personas LGBTQ.
  • Individuos que sufren de adicción.
  • Estudiantes.
  • Personas con problemas de salud mental.
  • Refugiados e inmigrantes.
  • Personas que envejecen.
  • Parejas y familias.
  • Víctimas de la violencia o del trauma.
  • Personas encarceladas o en el sistema de justicia penal.
  • Veteranos.

Los trabajadores sociales están en una posición única para ayudar a nuestros compañeros de la sociedad que son vulnerables, oprimidos o marginados.

¿No sabe por dónde empezar?

Pregúntate a ti mismo: ¿A quién te apasiona ayudar?
Lo más probable es que puedas marcar la diferencia con esa población como trabajador social.

Ámbito de la práctica del trabajo social

Los trabajadores sociales crean el cambio de muchas maneras, desde el cambio a nivel de sistemas (macropráctica) hasta el nivel individual (micropráctica). Los trabajadores sociales tienen un impacto en todos los niveles de la práctica.

Micro

Cuando la mayoría de la gente piensa en trabajadores sociales, piensa en trabajadores sociales de nivel micro. Estos son los individuos que trabajan con las personas de forma individual para ayudarles a crear un cambio en sus vidas individuales. Algunos ejemplos de trabajadores sociales de nivel micro son:

  • Trabajadores sociales escolares que ayudan a los alumnos a enfrentarse a los problemas que tienen en la escuela y en casa.
  • Trabajadores de casos de niños y familias en un departamento de servicios sociales del condado que ayudan a una variedad de poblaciones en riesgo.
  • Defensores legales que ayudan a las personas a desenvolverse en el sistema de justicia penal.
  • Trabajadores sociales clínicos que prestan servicios de asesoramiento (adicciones, salud mental, matrimonio y familia, trauma, etc.).
  • Trabajadores sociales médicos que proporcionan y coordinan los servicios para los pacientes durante y después de su tratamiento.

Mezzo

Los trabajadores sociales de nivel medio suelen trabajar con grupos o instituciones más grandes que con individuos, o pueden tener un papel más administrativo supervisando un programa o la prestación de servicios. Algunos ejemplos de funciones de trabajo social de nivel medio son:

  • Trabajadores sociales que supervisan a un equipo de otros que realizan intervenciones de práctica directa.
  • Dirigentes de organismos sin ánimo de lucro o comunitarios.
  • Organizadores comunitarios que trabajan con los miembros de la comunidad para crear un cambio en los barrios, ciudades o regiones.
  • Educadores sanitarios que imparten formación a diversos grupos sobre temas de salud pública.
  • Profesores de una universidad que enseñan y forman a nuevos trabajadores sociales.

Macro

Los trabajadores sociales a nivel macro trabajan para crear un cambio de alto nivel. Aunque no trabajan necesariamente con las poblaciones de forma directa, los cambios que realizan en los programas, las políticas, la investigación y otras áreas, repercuten en muchas personas. Algunos ejemplos de trabajo social a nivel macro son:

  • Investigadores de trabajo social y analistas de datos.
  • Responsables políticos y redactores de subvenciones.
  • Representantes locales, estatales y federales, grupos de presión y defensores políticos.
  • Especialistas en desarrollo y evaluación de programas.

Los trabajadores sociales de nivel macro tienen con menos frecuencia las palabras «trabajador social» en su título oficial de trabajo en comparación con los trabajadores sociales de nivel micro, pero todavía son capaces de entrar en una miríada de funciones como resultado de su amplia formación de postgrado.

¿Dónde trabajan los trabajadores sociales?

Hay una gran variedad de organismos que emplean a trabajadores sociales, y las descripciones de los puestos de trabajo de los trabajadores sociales varían mucho según el lugar en el que trabajen. Algunos ejemplos de lugares que emplean trabajadores sociales son:

  • Escuelas (todos los niveles, incluida la enseñanza superior).
  • Hospitales y organismos sanitarios.
  • Agencias gubernamentales (locales, estatales y federales), incluidas las agencias de Asuntos de Veteranos (VA) y el ejército.
  • Agencias de desarrollo comunitario y de divulgación.
  • Agencias legales del condado, del estado y federales (tribunales, prisiones, etc.)
  • Clínicas y agencias de asesoramiento.

Algunos trabajadores sociales también trabajan por cuenta propia en la práctica privada como trabajadores sociales clínicos autorizados (LCSW).

¿Cuáles son los requisitos de formación y licencia para el trabajo social?

Educación

El Consejo de Educación de Trabajo Social (CSWE) es el organismo nacional de acreditación para todos los programas de trabajo social de nivel de licenciatura y maestría.

Algunos puestos de trabajo social de nivel inicial sólo requieren una licenciatura en trabajo social (BSW) u otro campo relacionado. Sin embargo, muchas personas se dan cuenta de que, para ampliar sus oportunidades de trabajo y su potencial de ingresos, necesitan un máster en trabajo social (MSW), ya que las personas con títulos de MSW tienen una formación más profunda que conduce a responsabilidades laborales diferentes y de mayor nivel.

Muchos puestos de trabajo pueden requerir también una licencia de trabajo social. Dependiendo del estado, los individuos pueden necesitar tener su maestría en trabajo social (MSW) para calificar para la licencia.

Las personas no necesitan tener una licenciatura en trabajo social (BSW) para obtener su maestría en trabajo social (MSW). Muchos programas de RSU (¡incluido el nuestro!) admiten estudiantes de todo tipo de programas de grado. Las carreras de psicología, sociología, justicia penal, inglés y otras artes liberales se encuentran a menudo en los programas de RSU, pero cualquier licenciatura puede preparar bien a los estudiantes para convertirse en trabajadores sociales.

Licencia

La licencia de trabajo social varía de un estado a otro.

Cada junta estatal de concesión de licencias determina los diferentes tipos de licencias que pueden obtener los trabajadores sociales, el nivel de titulación requerido y el alcance de la práctica (lo que se les permite hacer). Consulta los requisitos de licencia y los tipos de credenciales de tu estado o provincia en la página del ASWB.

Por ejemplo, en el Estado de Nueva York, los trabajadores sociales sólo tienen licencia a nivel de maestría, lo que significa que primero tienen que obtener su título de MSW. La Oficina de Profesiones del Estado de Nueva York es el organismo oficial que otorga las licencias para una variedad de profesiones licenciadas, incluyendo el trabajo social. Hay varios tipos de licencias que pueden obtener las personas con un título de RSU.

servicio social en estados unidos

Trabajador social

¿Cuánto gana un trabajador social en Estados Unidos?

El salario de un trabajador social puede variar dependiendo del campo, la permanencia y la educación alcanzada. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el salario medio anual de un trabajador social en 2020 era de 51.760 dólares, y el 10% más alto de los trabajadores sociales ganaba más de 85.820 dólares.

  • Salario medio anual: 50.470 dólares
  • Salario anual del 10% más alto: Más de 82.540 dólares
  • Salario anual del 10% inferior: Menos de 31.790 dólares

Preguntas frecuentes sobre el trabajo social en USA

¿Existen becas de trabajo social?

Convertirse en trabajador social es un compromiso financiero. Por suerte, existen becas de trabajo social para ayudar a los estudiantes a sufragar el coste de la titulación. Aparte de las becas, también hay préstamos estudiantiles o subvenciones disponibles para ayudar a cubrir el coste.

¿Cómo puedo encontrar un trabajador social?

Puede dirigirse a los proveedores de atención sanitaria, a su compañía de seguros médicos o buscar un servicio de referencia/una organización profesional nacional como la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) o la Junta Americana de Examinadores en Trabajo Social Clínico (ABCSW).

¿Cuántos trabajadores sociales hay en Estados Unidos?

En 2020, los datos de empleo de los trabajadores sociales del BLS estiman que hay 715.600 trabajadores sociales empleados en Estados Unidos. Los datos más recientes de la BLS sugieren que en 2030 podría haber más de 800.000 trabajadores sociales.

¿Con quién trabajan los trabajadores sociales?

Un trabajador social ayuda a las personas en una amplia gama de entornos, desde clínicas de salud mental hasta escuelas y hospitales. Los trabajadores sociales pueden trabajar con individuos o dentro de grandes comunidades u organizaciones y asistir en una variedad de dolencias, desde el tratamiento de adicciones hasta enfermedades crónicas y servicios de apoyo a los niños.

¿Por qué son importantes los trabajadores sociales?

El impacto de un trabajador social va más allá de ayudar a las personas necesitadas. Desde la promoción de los valores fundamentales de la compasión y el servicio a los demás, hasta la investigación en este campo y la elaboración de políticas, los trabajadores sociales abordan y defienden activamente los derechos humanos y las injusticias sociales. Fortalecen a las personas y a las comunidades e intentan dar voz a los que no son escuchados.