El dólar, la moneda más utilizada en el comercio internacional, se convirtió en la moneda nacional de Estados Unidos en 1792. Le invitamos a descubrir la historia y las características del famoso billete verde.

Introducción al dólar

El término dólar se refiere generalmente al dólar estadounidense o dólar de los Estados Unidos. Este famoso billete verde es la moneda más utilizada en el comercio internacional y desde diciembre de 2006 es la segunda moneda más circulada, por detrás del euro.

Nota: la palabra «dólar» también se utiliza para designar la moneda de varios países, como Canadá, Australia, algunos estados del Caribe, Hong Kong, Singapur y Taiwán.

Características del dólar

Los billetes de la Reserva Federal de Estados Unidos se imprimen y emiten en denominaciones de 1, 2, 5, 10, 20, 50 y 100 dólares.

Cada billete de un dólar presenta un personaje famoso de la historia de Estados Unidos en el anverso y un edificio o emblema en el reverso.
El billete de 1 $ representa a George Washington, el de 2 $ a Thomas Jefferson, el de 5 $ a Abraham Lincoln, el de 10 $ a Alexander Hamilton, el de 20 $ a Andrew Jackson, el de 50 $ a Ulysses S. Grant y el de 100 $ a Benjamin Franklin. Grant y los 100 dólares de Benjamin Franklin.

El color verde de los billetes se eligió porque es difícil de reproducir. La tinta utilizada se fabrica exclusivamente en la Oficina de Grabado e Impresión (una división del Departamento del Tesoro que produce billetes del Sistema de la Reserva Federal para sustituir los billetes usados). Su fórmula se mantiene en secreto para limitar el riesgo de falsificación.

Etimología del nombre dólar

La palabra «dólar» deriva del nombre de otra moneda, el thaler.

Esta moneda se utilizó ampliamente a partir del siglo XV en el Imperio de los Habsburgo, y posteriormente en todo el mundo.

El nombre de dólar, que deriva de él, se dio por primera vez a una moneda española que se parecía al tálero en tamaño y peso.

Nota: el origen del símbolo $ es controvertido. Una de las teorías es que el símbolo deriva de la denominación «dólar pilar español» y del escudo español con dos columnas, que aparecía en los dólares de plata. Otra teoría es que el símbolo es una evolución de las «P» de los pesos españoles o mexicanos. La letra S escrita sobre la P habría dado el signo $.

Historia del dólar estadounidense

Antes de la Guerra de la Independencia, las colonias americanas utilizaban diversas monedas, como dólares españoles, luises franceses e incluso monedas de fabricación privada.

  • En 1775, el Congreso Continental decidió crear una moneda para financiar la Guerra de la Independencia.
  • El 2 de abril de 1792, el Congreso aprobó la Ley de la Casa de la Moneda, que establecía una nueva unidad monetaria: el dólar. Con esta ley, Estados Unidos se convirtió en el primer país en adoptar un sistema monetario decimal.
  • Las primeras monedas se acuñaron en Filadelfia en 1793.
  • No fue hasta la ley del 17 de julio de 1861 que el gobierno estadounidense autorizó la emisión de los primeros billetes verdes.
  • El Departamento del Tesoro emitió los primeros billetes en 1862 para financiar la Guerra Civil.
  • El famoso lema «In God We Trust» apareció en la moneda de 2 céntimos en 1864. Se imprime sistemáticamente en los billetes estadounidenses desde 1955.
  • El Sistema de la Reserva Federal nació en 1913 y los Bancos Federales comenzaron a emitir billetes en 1914. En la actualidad, más del 99% de los billetes estadounidenses en circulación son fabricados por la Reserva Federal.
  • Hasta abril de 1991, todos los billetes se imprimían en Washington, D.C. Se abrió una segunda oficina en Fort Worth, Texas, para satisfacer la creciente demanda.

El dólar estadounidense en la actualidad

El dólar estadounidense es actualmente la principal moneda de reserva del mundo (representa alrededor del 60% de las reservas de los bancos centrales), la moneda más utilizada en el comercio internacional y la principal moneda negociada en el mercado de divisas (90% de las transacciones de Forex).

Aunque el valor externo del dólar es teóricamente responsabilidad exclusiva del gobierno federal de EE.UU., este valor ha sido determinado de hecho por la ley de la oferta y la demanda en el mercado de divisas desde que se introdujo el régimen de tipo de cambio flotante en 1973.

La Oficina de Grabado e Impresión produce 38 millones de billetes al día, con un valor aproximado de 541 millones de dólares. El 95% de los billetes que se imprimen cada año se utilizan para sustituir los billetes en circulación. El 48% de las denominaciones impresas son billetes de un dólar.

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